Serena Maisto, “The Winner”, 2017, acrilico su carta, 110 x 110 cm, Cortesi Gallery Londra
Foto di Edo Bertoglio. Courtesy Cortesi Gallery London, Milan, Lugano

Cortesi Gallery, Londra

Serena MaistoBasquiat & I: into the present

28 Novembre 2017 – 10 Febbraio 2018
Private view: 7 Dicembre 2017, 6-8.30 pm

Dopo l’apprezzato debutto di Serena Maisto a Lugano con la mostra “Time Line, My Walk with Basquiat”, Cortesi Gallery è lieta di presentare la sua prima personale a Londra, intitolata “Basquiat and I: into the present”. Il progetto in mostra è uno sviluppo della mostra di Lugano, nato dall’incontro dell’artista con l’opera di Edo Bertoglio, fotografo e regista svizzero che ha ritratto l’unicità e l’energia della New York degli anni ‘80. In particolare, al centro dell’interesse della Maisto, vi è una delle personalità più conosciute e tumultuose del tempo, Jean-Michel Basquiat (1960–1988), la cui folgorante carriera e tormentata indole vengono immortalate da Bertoglio in un’affascinante serie di fotografie e nel film Downtown ‘81 – con protagonista proprio il giovane Basquiat.

Sia la Maisto che Bertoglio sono profondamente legati alla scena newyorchese. Bertoglio l’ha vissuta appieno, tra gli anni ‘70 e ‘80, frequentando gli idoli del panorama musicale ed artistico, come Madonna, Blondie, Grace Jones, Keith Haring e Andy Warhol, documentandone le performance e lo stile di vita. Maisto caratterizza la propria opera e la propria ricerca soprattutto tramite la realizzazione di dipinti su vari supporti, eseguiti con la tecnica tanto cara a Jackson Pollock del dripping o action painting.

Quando Serena Maisto scopre per la prima volta le fotografie di Basquiat realizzate da Bertoglio, ne rimane profondamente colpita, come ipnotizzata. “Ho avuto subito l’istinto di dipingere su quelle foto” racconta lei “come per sottolineare quelle forme severe, quelle parole sui muri, quei messaggi al mondo”. Bertoglio era intanto tornato nella natia Lugano e, quando i due si incontrano, nasce immediatamente un’intesa da cui presto deriva una strabiliante collaborazione: lui le mostra alcune fotografie del suo prezioso archivio, invitandola a voler interagire con le stesse.

Nel 2016, la Maisto inizia a lavorare sul primo pezzo della serie presentata alla Cortesi Gallery di Lugano la scorsa primavera: un ritratto di Jean-Michel Basquiat, in piedi, davanti ad un suo graffito, mentre indossa un casco da giocatore di football americano. Bertoglio immortala l’amico, con il quale aveva trascorso la serata, all’uscita del MUDD Club nel quartiere di Tribeca a New York.

Le tre serie di Serena Maisto nascono dall’appropriazione degli scatti di Bertolgio, che vengono da lei trasformati in quadri, nei quali sono stati rimarcati, quasi incorniciati, i contorni. L’occhio del fotografo crea una time line, un portale temporale tra passato e presente che permette alla Maisto quasi di dialogare con Basquiat, invitando a sua volta lo spettatore a fare lo stesso.


Cortesi Gallery London
41 & 43, Maddox St
W1S 2PD London – UK
+44 20 74 93 6009

Assistant director:
Ottavia Fontana
ottavia@cortesigallery.com

In collaboration with:
Art51